jean-marc SORNIN

Jean-marc SORNIN

Président de ABYSSA

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Scientifique, bien-sûr, mais aussi et surtout entrepreneur.

Depuis le début de sa carrière, Jean-Marc SORNIN oscille entre l’entreprenariat et la recherche académique. De la création d’Ecocéan en 1987 à la Présidence d’ABYSSA aujourd’hui, portrait d’un dirigeant qui place le collectif et la pluridisciplinarité au centre de ses valeurs.

Ce sont les mystères de la « Terra Incognita », qui ont attiré Jean-Marc SORNIN vers le monde de la géologie marine, et plus prosaïquement, les travaux de Xavier LE PICHON, un des premiers scientifiques à réaliser une cartographie tectonique des fonds marins.
Amateur de navigation et de voile en particulier, il créé en 1983 un des 1ers jeux de simulation de course transatlantique, qui connait un beau succès puisqu’il est approché par Apple, mais sa passion pour l’océanographie lui fait préférer la recherche scientifique.

Après une thèse de géologie marine, suivie de 2 années comme ingénieur conseil pour le compte de SCE et 4 ans comme chercheur à l’IFREMER, Jean-Marc SORNIN intègre une notion qui ne le quittera plus : L’océanographie n’est pas une science en elle-même, c’est une fédération de disciplines.
Ce fonctionnement pluridisciplinaire l’accompagne quand il co-fonde la société ECOCEAN en 1987, qui fusionne en 1991 avec CREO, filiale de l’IFREMER. De la fusion-absorption nait CREOCEAN SA, dont il devient le Directeur technique et commercial jusqu’en 1997, puis le Directeur Général avant d’en devenir Président et Directeur Général en 2004.
Très attaché aux collaborations internationales, il est membre fondateur en 1997 du Groupement Européen d’Intérêt Économique EUROPHAR, et nommé Conseiller du Commerce Extérieur de la France en 2005. Toujours à cheval entre l’aspect opérationnel de l’entreprenariat et la recherche, il est nommé en 2005 membre du Conseil Scientifique de l’Université de La Rochelle, et siège à son Conseil d’Administration jusqu’en 2011.
Un parcours qui lui vaut d’être nommé Chevalier du Mérite Maritime, une reconnaissance forte du monde maritime, puisque cette distinction est généralement attribuée à des marins (militaires ou issus de la marine marchande).

L’aventure ABYSSA débute quand Morgane RAVILLY et Michel COLINET, connus chez CREOCEAN, ont l’idée en 2014 de proposer pour le Concours Mondial d’Innovation un projet sur la navigation coordonnée de véhicules autonomes sous-marins pour cartographier les grands fonds océaniques. Le projet remporte les deux phases du concours ce qui permet de monter un consortium de recherche collaborative. A la fin du consortium, se pose la question de la poursuite ou l’arrêt de l’aventure. L’esprit entrepreneurial de Jean-Marc SORNIN prend évidement le dessus, ABYSSA est créé en 2019 avec 3 co-fondateurs : Morgane RAVILLY et Michel COLINET bien sûr et Jean-Damien BERGERON, au profil complémentaire. Ils seront rejoints en 2020 par Lionel LOUBERSAC.
Avec son expérience du secteur privé et son important réseau dans le milieu de la recherche océanographique, Jean-Marc SORNIN prend naturellement la Présidence de ABYSSA, avec une vision collaborative, participative de la direction de l’entreprise, et un objectif : Arriver à mettre au point des techniques d’acquisition et d’interprétation des résultats pour découvrir l’inconnu… la fameuse Terra Incognita.